日本人にとって、がんは他人事ではない病気です。一方でがんの治療法は進化しており、治せる病気にもなってきています。また、治療によって患者さんにかかる肉体面、日常生活面での負担も劇的に小さくなってきています。

今回は、最先端のがん治療のしくみについて解説します。

医師が考えたがん治療のための免疫保険・イメージ

がん治療の種類

 現在、がんの治療方法としては標準治療として次の3種類が用いられています。

(1)外科療法(手術)
 がん細胞を切除することで病巣を取り除く方法。がん細胞を一気に取り除くことができるため、完治の可能性が比較的高いとされています。患者さんには、手術による身体的な負担がかかります。

(2)化学療法(抗がん剤治療)
 抗がん剤を点滴・注射・内服することでがん細胞を破壊し、増殖を抑える治療方法。血液を通して全身に渡るため、手術で取り除きにくい小さな転移(微小転移)にも効果があります。副作用が起こりやすく、だるさ、吐き気、脱毛などで患者さんへの負担が大きい面もあります。

(3)放射線療法
 放射線を病巣部に照射して、がん細胞を死滅・減少させる治療方法。切除の必要がないので、臓器をそのまま残しておくことができます。だるさ、吐き気、食欲の減退、皮膚の赤み、脱毛といった副作用が起こります。

いま、これらに加えて第4の治療方法として注目されているのが「免疫療法」です。

免疫療法ってなに?

 免疫療法とは、自分の免疫細胞を体外で増やして、活性化したものを体内に戻し、がん細胞を攻撃する治療法です。治療では注射や短時間の点滴だけで行えるので、入院の必要はありません。

 がんの治療における免疫療法はその種類によって違いはありますが、一般的に約5~7回の通院による投与で、1クール約3~4か月で治療が完結します。一度の通院で必要な時間は短くて1時間、長くても3時間ですので、忙しい人でも生活への影響が少なく、治療を進めることができます。お仕事への通勤前後に治療を受ける人も多いのです。

 がん免疫療法の例として、がんだけを狙って攻撃できる「樹状細胞ワクチン療法」があります。これは患者さんの細胞をもとに作製するため、抗がん剤のような重い副作用がないのも大きなメリットです。

治療の流れ
医師が考えたがん治療のための免疫保険・治療の流れ

 がん免疫療法を行うには、外来を受診して医師から治療方法の説明を受け、実際に適用できるかどうかを検査します。10日後に採血をして、患者さんの体内から治療に使用するワクチンのもととなる成分を取り出します。この採血には2~3時間かかります。ここで取り出した成分を細胞培養し、約3週間かけて「樹状細胞ワクチン」というものを作製します。このワクチンを、2週間おきに1本患者さんに投与すると、がん細胞が小さくなっていくしくみです。

がん免疫療法にかかる費用

がんの治療にかかる費用は、どのような治療方法をとるかによって異なります。日本医療政策機構がん政策情報センターの調査(2011年)によると、がん治療のためにかかる費用は平均で約115万円。100万円~150万円という人が大半を占めています。

参照:患者が求めるがん対策

 外科療法、化学療法、放射線療法の多くは公的医療保険の対象になりますから、現役世代の人は自己負担3割ですみます。ところが、最先端の治療方法は公的医療保険の対象にならず、全額が自己負担になります。がん免疫療法もそのひとつで、治療にかかる約150万円~200万円は全額が自己負担になります。免疫療法を受ければ、平均でかかる約115万円の治療費に上乗せして、まとまった費用がかかることになります。

 がん保険のなかには、特定の治療法を利用したら給付を受けられるものもありますが、最先端の治療法はほとんど対象にしていません。どんなに優れた治療法でも、医療費の負担が大きいとなると、経済的な理由で断念せざるを得ないことになってしまいます。

ですが、ご自身やご家族がいざがんになったら、できるだけ効果の高い治療法を選択したいものですよね?

がん免疫療法にかかる費用

そこでおススメなのが、テラ少額短期保険の「医師が考えたがん治療のための免疫保険」です。

医師が考えたがん治療のための免疫保険

この保険は、がん治療で誰もが手軽に免疫療法を受けられるようにと、免疫療法を研究・開発している医師らが開発に深く関わった保険です。がんと診断されたら100万円、がん免疫細胞療法を受けたら60万円の一時金を受け取れます。合計160万円で、がん免疫療法の治療費に充てられるようになっています。がんと診断確定されてから1年以内にがんで死亡した場合には、死亡保険金100万円を受け取れるしくみです。

免疫細胞療法の治療を保障

 保険料は、30歳男性なら月420円。保障内容がシンプルなため、他社のがん保険と比べて保険料の水準が低くなっています。ワンコイン以下で最先端の治療法に備えられるのは魅力的ですね。

 たとえば、かりに30歳男性が50歳まで20年間契約したら、支払う保険料の総額は135,700円(各年齢の保険料を加算)。もし期間中にがんにかかったら100万円の診断給付金、免疫療法を受ければさらに60万円の一時金を受け取れます。小さな負担で、大きな治療費を確保することができるわけです。

 一般的ながん保険では対象にならない最新の治療にかかる費用をカバーできれば、がんを治すための選択の幅が広がりますね。

がん免疫療法はどんな効果があるの?

がん免疫療法は、生存期間を延ばす効果があることが研究により明らかになっています。海外の学術誌に掲載された論文によれば、化学療法のみを行った進行すい臓がんの患者さんの生存期間は平均9ヶ月前後ですが、免疫療法を併用したがん患者さんの生存期間は平均で16.5ヶ月。半年以上長く生存するという結果が出ています。

 さらに、がんの再発を予防するうえでも効果的です。一度発生したがんは、初期であっても再発するリスクはあります。早いタイミングで免疫の治療を受けることで、再発を防ぐことができます。すでに一般的ながん保険に入っている人でも、免疫保険をプラスすれば、がんの治療だけではなく再発の予防まで手厚い対応が可能になりますよ。

 がんは働きながらでも治せる時代、そして、防げる時代になりつつあります。いざがんになったとき、そして、将来にがんになるリスクを減らすために、免疫保険は大いに活用できるでしょう。

本文:CFPファイナンシャルプランナー 加藤梨里